Elena se așeză pe unul dintre scaunele micuțe, în timp ce Damon își legă șorțul negru. Trecuseră mai puțin de douăzeci de minute de când erau în bucătărie, iar în jurul lor era deja un mare dezastru. Damon se plimba de colo colo, căutând lingurile, tigăile și telurile prin bucătărie. Elena doar zâmbea ușor, privindu-l cu atenție.

-Credeam că o să mă înveți să gătesc, dar se pare că nu mai am loc de mâinile tale rapide! râse Elena, în timp ce el clătină din cap.

-Si cucina stasera! spuse el și se întoarse către aragaz.

-Ce înseamnă asta? întrebă ea confuză.

-Și cucina stasera, repetă el.

-Uite, știu că vrei să mă înveți italiană, dar mai întâi trebuie să îmi spui ce înseamnă cuvintele pe care le spui tu pe acolo! se revoltă ea.

-Repetă și apoi o să îți spun ce înseamnă! făcu Damon regulile.

-Si cuci.. am uitat! râse ea zgomotos.

-Si cucina stasera, repetă pentru a treia oară Damon.

-Si cucina stasera! spuse ea, fiind surprinsă că reușise.

-Bună treabă! Înseamnă “Vom găti diseară”. Nu există “eu” în italiană. Gătitul e ceva care presupune de la sine două sau mai multe persoane. Înțelegi? o întrebă el, iar ea zâmbi, ușor pierdută în amănunte.

-Cred că da. Acum, spune-mi ce trebuie să fac! spuse ea și se ridică de pe scaun.

-Lavarsi le mani per favore! șuieră el, zâmbind ușor.

-Ah, trebuie să spun asta? întrebă ea, iar el dădu din cap. Pff, ok. Lavarsi le… lavarsi…. mani per favore. Ce naiba tot spun pe aici? râse ea.

-Înseamnă “Te rog, spală-te pe mâini.”

Elena încuviință și plecă spre chiuvetă.

-Și acum? întrebă ea, în timp ce se ștergea pe un prosop.

-Ok. Avem nevoie de sale grosso! zâmbi el și așteptă ca ea să repete.

-Sale grosso? Ce e asta? întrebă ea.

-Sarea de bucătărie!

-Ah! exprimă ea și se duse până la dulap de unde luă sarea.

Imediat după ce Elena îi înmână sarea, el se repezi la oala care fierbea în clocote.

-Dammi la mano! spuse Damon, iar Elena se încruntă.

-Dammi la mano! repetă ea plictisită.

Damon îi strânse ușor mâna.

-Înseamnă “Dă-mi mâna”! spuse el zâmbind. Îi puse puțină sare în mână și îi făcu semn să o pună în oală.

-Și acum? întrebă ea roșind.

-Mi segua! îi făcu el cu ochiul, iar ea îl urmări.

-Am înțeles! țipă Elena.

-Ce ai înțeles? întrebă el râzând.

-Păi, ai spus cuvintele alea, apoi mi-ai făcut semn să te urmez. Asta înseamnă “Urmează-mă” sau ceva de genul, nu?

-Atta girl! zâmbi el. Ești o fată inteligentă! spuse el.

Elena îl urmă și puse, conform instrucțiunilor, pastele în oală. Apoi, ea căută o tigaie, iar Damon puse ulei în ea. Imediat el adăugă sosul de roșii peste. Elena făcea tot ce arăta el, sau îi spunea în italiană, fără să întrebe ce înseamnă.

-Așa m-a învățat și pe mine mama să gătesc. În felul ăsta, italian! zâmbi el larg.

-E gata? întrebă ea, imediat ce îl văzu pe Damon luând tigaia de pe foc.

-Dap! zâmbi el.

Elena merse în sufragerie și pregăti masa. Puse cele două farfurii și se întoarse în bucătărie, unde Damon se spăla pe mâini.

-A fost chiar simplu! șuieră ea, în timp ce Damon o invită să ia loc pe scaun.

-Foarte ușor! zâmbi el. Elena își luă furculița, moment în care Damon îi făcu semn să se oprească.

-Ce? întrebă ea nesigură.

-Nu mânca încă! Chiudi gli occhi! râse el, iar ea se încruntă.

-Nu ai nici o șansă să zic asta. Nu pot! spuse ea.

Damon își dădu ochii peste cap și o îndemnă:

-Spune-o!

-Chiudi gli occhi! se strâmbă ea.

-Vezi? Ești un elev rapid. Ar trebui să pelci în Italia într-o zi! îi zâmbi el.

-Nu prea cred. Nu am timp de așa ceva. Totuși, ce înseamnă? întrebă ea, iar el șuieră.

-De ce nu ai timp? Ești tânără, Elena. Ai tot timpul din lume să călătorești. Elena doar oftă.

-Ce înseamnă? schimbă ea subiectul.

-Înseamnă “închide ochii!”! zâmbi el larg.

-De ce aș face asta? întrebă ea confuză.

-Doar fă-o și o să vezi! răspunse el autoritar.

-Și acum ce? întrebă ea când își închise ochii.

-Respiră! o îndemnă el, suflându-i ușor în ureche. Un val de plăcere îi cuprinsese coloana vertebrală.

-Ok, spuse ea, încercând să se abțină din a țipa de plăcere.

-Nu miroase delicios? întrebă el, iar ea dădu din cap.

-Miroase perfect! spuse ea în timp ce își deschise ochii. El era atât de aproape, încât inima ei galopa de fericire.

-Ok, chiudi gli occhi, spuse el, iar ea râse.

-Vrei să închid ochii iar? întrebă ea confuză.

-Da! zâmbi el. Aprire la bocca, îi spuse el, când ea își închise ochii.

-Ce înseamnă as…? Dar nu își termină propoziția pentru că Damon îi dăduse niște paste în gură. Aa, deci asta înseamnă! râse ea.

-Înseamnă “Deschide gura”! spuse el, iar ea dădu din cap convingător.

-Aprire la bocca, repetă și ea.

-Bon appetit! îi spuse el, făcându-i cu ochiul.

-Grazie! râse ea zgomotos. Știu cuvântul ăsta din telenovele! recunoscu ea.

-Cu plăcere. Eu ar trebui să îți mulțumesc. Probabil că aș fi avut insomnii acum dacă nu erai tu! zâmbi el deschis.

-E ceva ce te deranjează? De ce nu poți dormi, Damon? întrebă ea suspicioasă. Știa că trebuia să aibă legătură cu Katherine.

-Nu e nimic, serios! zâmbi el. Elena fusese drăguță să îl lase în casa ei, să gătească cu el și se simțea într-un fel urât că o mințea, dar chiar nu vroia să o umple cu problemele lui.

-Haide, Damon! Știu că încă nu suntem atât de prieteni încât să îmi spui totul și nu vrei să mă umpli cu problemele tale, dar poți avea încredere în mine! zâmbi ea.

-Dacă chiar vrei să știi, respiră el, am probleme cu Katherine.

-E probabil vina mea! remarcă Elena. Nu trebuia să plec de la petrecere noaptea trecută.

-Nu, nu e asta. Serios.. e altceva care mă deranjează.

-Ce? întrebă Elena stresant. Nu înțelegea ce putea fi.

-Nu știu.. Katherine pare mai distantă. Și… nu o cunoșteam așa. Adică, de când m-am întors e o altă persoană. Nu o mai cunosc. Felul în care se comportă cu oamenii. Nu știu, e atât de…ticăloasă. Cred că a fost un cuvânt cam dur. E prea ocupată cu ceea ce face, încât nici măcar nu are timp să vorbească cu mine. Scuze. Cred că am fost foarte incoerent în ceea ce am spus. E de la stres. Scuze.

-Damon, nu-ți face griji. Sper doar că totul să fie bine. Nu-mi place să te văd nefericit! recunoscu ea.

-Cum aș putea fi nefericit când am în față cea mai fermecătoare femeie pe care am cunoscut-o vreodată? Hei, gata cu Katherine. Hai să mâncăm liniștiți, ok? zâmbi el ușor.

-Ok! răspunse ea și începu să mănânce din nou.

*

Imediat după ce au terminat de mâncat, Damon s-a pregătit să plece. Elena l-a rugat totuși să rămână. Nu se putea minți singură și nu îl putea minți nici pe el. Îi plăcea compania lui. S-au uitat la un film de groază. “My neighbor’s ghost”.

-Sunt surprins că nu ești deloc speriată. Din câte știam eu, fetele sunt mai sensibile la astfel de filme. Nu te-am văzut însă nici măcar tresărind! spuse el, căscând, în timp ce ea râdea.

-Păi, am fost destul de obosită. Nu am fost foarte atentă! recunoscu ea și tresări când el își plimbă degetele prin părul ei.

-Scuze, sări el ca ars de pe canapea, probabil că nu ar fi trebuit să stau atât de mult timp. Ai avut o zi grea. Scuze.

-Damon, eu ți-am spus să rămâi. E ok, spuse ea și se rezemă pe pieptul lui.

-Mulțumesc pentru noaptea asta, Elena! îi spuse el și o văzu cum zâmbea. Ești mai frumoasă când zâmbești, adaugă el în șoaptă.

-Wow, tu chiar ești obosit. Mormăi atât de încet! glumi ea și căscă din nou.

-Nu, nu sunt! vorbi el tare acum, ridicându-și sprâncenele ușor. Oricum, ar trebui să plec.

-Presupun… nu știu. Chiar vroia să mai stea cu el, dar știa că trecuse de miezul nopții, iar el probabil chiar era obosit.

-Buonanotte, spuse el delicat, în urechea ei.

-Buonanotte? întrebă ea confuză.

-Înseamnă “Noapte bună”, îi spuse el. Cine ar fi crezut că soțul șefei ei urma să fie profesorul ei de italiană? Și ce mai profesor…

-Noapte bună, Damon și mulțumesc că ai venit. Aș fi avut probabil cea mai plictisitoare zi din viață mea, dacă nu erai aici.

-Nicio problemă. Aș fi încântat ca experiența să se repete. Oricând. Doar sună-mă!

-Nu am numărul tău, Damon. Oricum, nu cred că lui Katherine i-ar plăcea asta. Nu vreau ca eu să fiu motivul certei voastre.

-Nu-ți face griji despre asta. Nu va afla. Care e numărul tău? o întrebă el, în timp ce își scotea un telefon micuț din buzunar.

-555-201-3202, spuse ea, iar el dădu din cap.

-Ok. Mulțumesc! îi zâmbi el.

-Nu ai pentru ce! Presupun că mă poți suna sau îmi poți scrie oricând! zâmbi și ea.

-Ok, buonanotte, Elena! De data asta chiar plec! râse el.

Inima ei începu să o ia la goană când buzele lui îi atinseră obrazul. Locul ăla ardea acum. Se întreba dacă avea vreo șansă ca el să o sărute și pe buze. dar își dădu seama că nu, când el o îmbrățișă. Își strânse și ea mâinile în jurul trupului său, oftând bucuroasă.

-Noapte bună, Damon! repetă ea.

-Ne vedem curând! o asigură el și urcă în mașina lui.

Imediat ce Elena închise ușa în urma ei, paparazzi ieșiră de printre tufe și închiseră camerele.

-Asta va fi o poveste minunată pentru tabloide! spuse un bărbat scund.