Următoarele zile au fost splendide pentru Elena. După ce toți o convinseseră să meargă în Italia, își dădu și ea seama că la urma urmelor nu are nimic de pierdut. Urma să meargă în cel mai fascinant loc și mai mult decât atât, urma să fie cu Damon acolo.

Cu o groază de bagaje și mult optimism, cei doi se urcară în avion și decolară, lăsându-i familia Elenei în urmă. Aceasta realiză că, chiar și dacă operația nu va merge, oricum avusese o viață superbă, iar ultimele luni le petrecuse excelent.

Imediat ce au ajuns, Damon i-a și spus Elenei că primul lucru pe care urmau să-l facă era să îl caute pe prietenul lui și să înceapă tratamentul. Dar nu asta voia și ea. Ea voia să vadă locuri noi, să se distreze și să își completeze lista.

Au ajuns în Venezia, Italia: orașul iubirii.

Dar mai presus de toate, Elena iubea acest oraș pentru că așa putea învăța italiana și mai bine. Pentru că așa putea să vorbească fluent o limbă atât de frumoasă, atât de pură.

Până la urmă, lucrurile rămăseseră ca Elena. Înainte de tratament, câteva zile de relaxare nu stricau. Așa că în jur de două săptămâni s-au plimbat pe străzile pustii ale orașului, pe străzile curate și liniștite ale Veneziei.

Au mâncat înghețată specifică italienilor, gelato, și pizza din cel mai tradiționalist restaurant italienesc. Ai vizitat cele mai frumoase atracții turistice ale Italiei și au intrat în bucătăriile celor mai vestiți bucătari italieni. Au mâncat cele mai bune spaghete și cel mai bun sos. Au gustat cea mai bună mozarella și au schimbat restaurantele în fiecare zi. Iar vinul italian servit în pahare de sticle cu picior era o delicatețe. Era… fantastic.

Totuși, cel mai plăcut loc pentru elena a fost balconul lui Juliet Capulet, unul dintre cele mai cunoscute atracții ale Veronei. Pentru că Verona, un alt oraș din Italia era recunoscut pentru magia iubirii și a romantismului curat.

Italia era superbă, iar inima Elenei bătea tare în fiecare secundă din superba ei călătorie alături de superbul ei, Damon.

*

În camera de hotel, Elena privea o paradă italiană la televizor, iar Damon stătea tolănit în pat, privind-o cu atenție. Când parada luă sfârșit, Elena se așeză lângă el, luându-l în brațe. Era atât de obosită și totuși, avea atâta chef de viață. Asta era chiar ciudat.

Își luară mâinile una în alta și își lăsară muzica bătăilor inimii să fredoneze ușor. Liniștea așternută peste cameră era înfricoșătoare. Practic, mai aveau puțin și își auzeau gândurile unul altuia. Damon rupse liniștea, încercând să înfiripeze o conversație.

-Știi ce e cel mai frumos în această călătorie a noastră?

-Ce? întrebă ea în șoaptă, strângându-i cu putere mâna rece.

-Tu.

Elena zâmbi și chicoti, privindu-l în ochii calzi, albaștrii.

Buzele ei le atinseră ușor pe ale lui și se lăsară amândoi purtați de tensiunea dintre ei. Era că și cum zburau.

-Aș putea spune același lucru! șopti Elena, când reveniră cu picioarele pe pământ.

Damon zâmbi și sări din pat.

-Ce-i? țipă Elena.

-Am o surpriză pentru tine, și o să-ți placă! o asigură el.

Pofta de viață a Elenei creștea cu fiecare minut în plus petrecut alături de Damon.

-Surprizele tale sunt mereu drăguțe. Data trecută am pilotat un avion, zâmbi ea, nerăbdătoare.

-Iar acum ne vom plimba cu gondola. E păcat să plecăm din Veneția fără să facem asta, zâmbi el delicat.

-Păi și ce mai așteptăm? sări ea din pat, sărutându-l frenetic.

-Nu am spus că mergem acum, chicoti el. Va fi o plimbare de noapte, când vom face turul Veneției.

-Asta sună atât de… romantic! țipă ea, sărind în pat ca un bebeluș.

-Liniștește-te, Elena! zâmbi el. Mai e ceva.

-Mai e ceva? repetă ea, parcă hipnotizată.

-Îți amintești dorința numărul 6?

-Să călătoresc cu un balon cu aer cald!! Glumești? țipă ea, entuziasmată.

-Când a glumit Damon Salvatore? chicoti el. Uite cum facem. Diseară ne vom plimba cu Gondola, ne vom întoarce la hotel, ne vom lua bagajele și vom merge în Padova, unde este un festival de baloane cu aer cald. Vom închiria unul și ne vom distra la maximum, de acord?

Elenei nu îi venea să creadă. Cele mai frumoase momente le petrecea alături de el și nu putea regreta niciunul. Iar acum, grație lui o altă dorință putea fi bifată.

-Mulțumesc! țipă ea și se apropie de el. Te iubesc.

Îl îmbrățișă și îl sărută de mai multe ori, după care începu să-și strângă în grabă bagajele.

*

După ce au părăsit hotelul și au ajuns la micuța gondolă din Veneția, cei doi îndrăgostiți s-au urcat în ea, singuri, chiar dacă legiile nu permiteau asta. Dar cum un om cu bani și mai ales, foarte convingător reușește tot ce vrea, experiența lor urma să fie de neuitat.

-Asta e așa drăguț! șopti Elena, iar Damon zâmbi.

Apa părea galbenă, iar în ea se reflectau miile de stele apărute ca din senin. Atmosfera era fabuloasă, iar liniștea profundă a apei îi făcea pe cei doi să zâmbească tot mai des.

Cei doi se priviră mult timp, iar Damon o privea atât de intens, ca și cum ea ar fi însemnat aerul pe care-l respiră, aerul de care avea nevoie.

-După ce vom coborî de aici, va trebui să ne întoarcem la viața noastră normală, șopti Elena, realizând că totul urma să se termine curând.

-Hei, ce e cu melancolia asta? Trebuie să trăim momentul. În plus, nici viața ta reală nu e diferită de magia asta de aici.

-Ba știi că e. E posibil ca peste 2-3 zile să mor.

Damon îi puse repede mâna la gură.

-Shh, nici să nu te gândești la asta. Îi făcu cu ochiul și îi strânse cu putere mâna.

-Dar.. pur și simplu nu vreau să te rănesc dacă voi muri.

-Elena! țipă el brusc. N-o vei face pentru că nu vei muri. Și dacă mai deschizi o dată discuția asta…

Dar Elena nu-l lasă să termine.

-Damon, știi că nu e așa.

-Elena, te rog. Nu mai fi atât de pesimistă. NU VEI MURI, înțelegi?

Elena își închise ochii și lăsă o lacrimă să îi atingă obrajii. Damon i-o șterse repede și săruta locul unde cu o secundă în urmă se prelinsese micuțul strop de apă.

-Deci, vom merge cu balonul… schimbă Elena subiectul.

-Da, iar numele lui este scris foarte mare cu roșu. Balonul cu care vom zbura se numește “Amore”.

Elena zâmbi.

-Cum vom ajunge în Padova? Cu avionul, cu mașina?

-De fapt, vom lua un tren, dacă nu te superi.

Elena roși, gândindu-se la… listă.

-Un tren? repetă ea pierdută.

-Un tren, știi tu, e chestia aia lungă cu vagoane și…

-Știu ce e un tren, chicoti Elena.

-Păi și atunci? Ce e așa grav?

-Nimic, roși ea și mai mult amintindu-și perfect dorința #9: Să fac dragoste într-un tren.

-Nu spune “nimic”, când ești toată roșie. Ce s-a întâmplat? întrebă el.

-Ai lista mea memorată în cap, Damon? întrebă ea subtil.

-Da, ce e cu asta? Oh.. continuă el, râzând în hohote.

-Mhm, un tren! zâmbi ea.

-Un tren! începu să râdă și mai tare Damon.

-Nu te preface că nu ți-ai dat seama. Sunt sigură că aveai asta plănuit!

-Sunt inocent! râse Damon, ridicând ambele mâini la nivelul umerilor.